Hopp til innhold

«Mirakelmannen» Lars Haugvads kamp tilbake

«Mirakelmannen» Lars Haugvads kamp tilbake

Lars Haugvad fryktet at han skulle dø og drømte om at han en dag skulle klare å stå oppreist i dusjen. Nå har livet igjen blomstret og 40-åringen skal teste grenser i et av verdens tøffeste triatlon til inntekt for Aktiv mot kreft. Sammen på laget har han noen av landets største idrettsutøvere.

Aktiv start på dagen

Klokken har så vidt bikket halv seks når den aktive tobarnspappaen tropper opp på en av sine faste morgenturer på Nesbru i Asker. Det er grytidlig fredag morgen og Lars Haugvad er ute på en av sine faste løpeturer i nabolaget. En hel time kan han nyte stillheten før byen våkner til liv.

– Jeg står opp klokken 5 hver dag. Da rekker jeg å trene, være tilbake til mine to døtre våkner, smøre matpakker og gi samboeren kaffe på senga, sier den aktive pappaen.
Men livet til Lars har ikke alltid vært like lystbetont som i dag. Hus og familie virket som en fjern drøm hvis vi skrur tiden 10-12 år tilbake. Vinteren 2011 beskriver han slik: «Jeg var helt ferdig.»

Lars Haugvad gjør unna dagens første treningsøkt før byen våkner til liv.

Da alt gikk i svart

Før dette intervjuet, sendte Lars over bilder av seg selv fra tiden da alt var som verst. Bildene er datert 22. mai 2013 og viser en person som ikke ligner den Lars vi ser på Nesbru i 2024. Men det er samme Lars.

– Dette er da alt gikk til helvete. Eller, det skjedde vel litt før.

– Hva skjedde?

– Det er det ingen som vet. Jeg ble syk og trodde jeg skulle dø. Trodde det var blodkreft. Det var det ikke. Jeg var inn og ut på alle avdelinger på omtrent alle sykehus. Jeg gikk på kreftmedisin. Vi prøvde alle medisiner for å få det vekk. På et tidspunkt var jeg avhengig av morfin. Jeg drakk alkohol og ble totalt ødelagt av en situasjon der ingen fant ut hva som var galt med kroppen min, forteller han.

Han har prøvd å skru tiden enda noen år tilbake for å finne ut hvorfor dette skjedde. Det gir ingen gode svar, men Lars minnes hvordan han var i forkant av sykdomsperioden.

Slik så kroppen til Lars ut for drøyt ti år siden. Han vet den dag i dag ikke nøyaktig hva som skjedde med kroppen.

– Men det jeg vet, er at det skjedde i forbindelse med at jeg prøvde å være ekstremt sprek i årene fra 2009 til 2010. Da trente jeg mye. I denne perioden fullførte jeg Bergen-Voss Ironman, deltok på «alle» løp og utfordringer: Birken, Hauern, Nordmarkstravern, Maraton i USA og full pakke. Jeg tenkte at jeg skulle gjøre alle disse tingene nå slik at jeg slapp det i 40-årskrisa, sier han og ler.

Livet gikk fra 100 til 0 for den joviale gutten fra Groruddalen i Oslo som elsket trening og fysisk aktivitet.

Trengte ro

– Selv om jeg gikk på kreftmedisin, så hadde jeg ikke kreft. Men jeg var ille. På et tidspunkt drømte jeg om å kunne stå oppreist i dusjen. Jeg måtte sitte! På det ene bildet jeg sendte, så sitter jeg i rullestol.

– Hva ble redningen?

– Det hjalp å roe ned. Kroppen trengte iskaldt vann og ro. Også hjalp det å ha gode folk rundt seg som respekterte det at jeg hadde det tøft, sier han og viser til at han i denne perioden jobbet i støtteapparatet til det norske hopplandslaget. Her høstet han stor respekt for jobben han gjorde.

– I 2019 ble du kalt «Mirakelmannen» i VG?

– Ha ha, ja, det kan stemme. Jeg jobbet tett på Maren Lundby og de andre hopperne på landslaget. Det var en fin tid, utdyper han.


Satte nye rekorder

I de samme årene begynner kroppen igjen å spille på lag med Lars, og han husker at han i 2019 både kunne jogge og stå på snowboard. I «Covid-årene» slo han seg ut i full blomst igjen.

– Jeg turte stadig mer og mer, og plutselig begynte jeg å utfordre meg selv igjen: Halvmaraton, lange sykkelturer og etter hvert løpeturer på over tre mil. Jeg begynte å sette meg selv mål, som å slå maraton-persen min fra 2010 på to timer og 47 minutter. Det ble 40-årskrise allikevel, sier han og ler.

I oktober 2022 løp han inn til 2:40 i Amsterdam Marathon. Det tilsvarer en snittfart på over 15 km/t.

Lars Haugvad er tilbake og lever nå et normalt liv. En del av jobben hans å følge opp noen av landets største idrettsutøvere, blant dem racing-stjernen Dennis Hauger. Fritiden bruker han til trening, familie og venner.

I dag sjonglerer Lars Haugvad flere jobber, som fysio for motorsportstjernen Dennis Hauger.

– Han er knallhard

Det er en tidlig junidag i Oslo. Lars Haugvad og Dennis Hauger skal trene en av sine faste økter på Fornebu. Mobilitet, koordinasjon og styrke står på programmet.

Hauger er landets største racingstjerne. Han har ansatt Lars i teamet sitt for å sørge for at kroppen er klar til de tøffe løpene i Formula 2. Det er hakket bak det velkjente Formula 1-sirkuset, kjent fra blant annet Netflix-serien Drive to Survive.

Hauger følger trenerens plan om å fullføre Norseman.

– Vet du hva? Jeg hadde ikke kommet meg gjennom svømmingen, sier han om egne sjanser til å fullføre samme utfordring.

– Du har jo høydeskrekk. Du hadde ikke en gang hoppet fra ferja, følger Lars opp.

– Nei, men jeg skal stå med flagg og heie. «Kom igjen Lars».

Også bryter de begge ut i latter.

Sammen reiser de to verden rundt på konkurranser. Da handler alt om å få Dennis Hauger til å prestere maks. Nå, hjemme i Norge, tenker de også på hvordan Lars kan stå perfekt forberedt på startstreken 3. august.

– Han er en knallhard type som jobber på trening. Det er kult å se alt han får til, og jeg gleder meg til å pushe han i konkurransen, sier Hauger.

Norseman for en god sak

Hauger refererer til Lars Haugvad sitt store prosjekt i sommer: Å fullføre Norseman, verdens hardeste triatlon. Dette vil han gjøre med mening. Derfor har han opprettet en innsamlingsaksjon for Aktiv mot kreft. Lars hadde aldri kreft selv, men har gjennom nær familie fått kjenne hvor brutal og meningsløs kreften kan føles. Samtidig er han kjent med følelsen av å være alvorlig syk.

– Etter å ha vært syk i så mange år så vet jeg hvordan det er å leve i uvisshet. Alle som går gjennom en så omfattende sykdom får redusert livskvalitet. Både det fysiske og mentale blir redusert. Du går alltid rundt og kjenner på en tretthet.

– Jeg er utrolig priviligert som kan gjøre Norseman for Aktiv mot kreft, og ønsker å belyse hvor viktig det er med fysisk aktivitet uansett sykdom. Det er viktig for kreftpasienter å trene, noe Aktiv mot kreft gir mulighet til gjennom sine tilbud. Blant dem finner du «Pusterommet» som er treningssenter på norske kreftsykehus, sier Lars Haugvad.

Pusterommet lar kreftpasienter trene med veiledning av fagpersoner. I tillegg er det en sosial møteplass for personer som går gjennom samme livskrise.

– Jeg skulle ønske at store, norske bedrifter spyttet inn mer penger på folkehelse. I mellomtiden må jeg bruke mine kanaler for å sette fokus på dette.

Flere store idrettsutøvere følger nøye med på treningen til Lars Haugvad. Her sammen med skiløper Kasper Stadaas og Dennis Hauger.

20 treningstimer i uka

I triatlon må du beherske svømming, sykling og løping. I Norseman tar de utfordringen et hakk videre, gjennom at hver del er mer ekstreme enn i de fleste andre konkurranser: Deltakerne starter med å svømme 3,8 km i iskalde Hardangerfjorden, før de kaster seg på en 18 mil lang sykkeletappe som går over 3000 høydemeter. Det avsluttes med Maraton med start på Rjukan (300 moh.) og mål på Gaustadtoppen (1883 moh.).

Dette er ikke for pyser, og derfor legger «Mirakelmannen» ned opp mot 20 treningstimer i uka for å være perfekt forberedt på start.

– Det blir ingen mirakler her, sier han og ler.

– Å komme meg til start er prioritet nummer én. Målet er å stå på start med god samvittighet ovenfor samboer og barn. Jeg har lagt ned mye tid i dette.

– Hvordan tror du det blir å komme i mål?

– Emosjonelt. Jeg er forberedt på at det blir emosjonelt både underveis og etterpå. Husk, jeg får mye tid til å tenke når jeg skal kjempe meg over vidda: Hvorfor gjør jeg dette? Hvem gjør jeg det for? Hva er det jeg egentlig driver med?

– Tøffeste jeg har gjort

Lars Haugvad har kjempet mange kamper gjennom de siste drøyt 15 årene. Han beskriver seg selv som «privilegert» som kan drive med fysisk aktivitet. Etter å ha kjempet seg fra rullestol til start på Norseman, er han klar for å ta fatt på en utfordring som er større enn ham selv.

– Det blir det tøffeste jeg har gjort.

Norseman arrangeres 3. august.

Du kan støtte Lars Haugvads prosjekt «Glede ved fysisk aktivitet og veien til Zalaris Norseman 2024» via Aktiv mot kreft sin nettside.

Vi i Swix gir i sommer 10% av alt salg av vår populære Roadline-kolleksjon til Aktiv mot Kreft. Kampanjen varer ut september.